Årsaker til B12-mangel hos eldre

20.07.2019

ORSAKER TILL B-VITAMINBRIST HOS ÄLDRE

Den viktigaste anledningen till att risken för brist på B12 är större hos äldre personer är att skador på magsäckens slemhinna blir allt vanligare med åldern. Framförallt är det många äldre som drabbas av atrofisk gastrit, en kronisk inflammation av magsäckens slemhinna som gör att den förtvinar och förlorar förmågan att producera saltsyra och ett visst protein som behövs för att B12 ska kunna tas upp i tunnfingertarmen. I 10-20 procent av fallen leder atrofisk gastrit till perniciös anemi, en blodbristsjukdom som kan ge bestående skador på nervsystemet om den inte behandlas. Glutenintolerans, helikobakterieinfektioner och diarrésjukdomar som Crohns sjukdom kan också ge B12-brist hos äldre.

Många äldre måste också ta mediciner för olika sjukdomar, vilket kan störa tarmens bakterieflora och öka risken för B-vitaminbrist. Det gäller bland annat långvarig användning av till exempel diabetesmediciner eller läkemedel mot för mycket saltsyra i magsäcken.

Med stigande ålder ökar också risken för ett otillräckligt intag av B-vitaminer. Äldre har oftare försämrad aptit och svårigheter att tugga, vilket i sin tur kan leda till att man undviker de frukter och grönsaker som innehåller livsnödvändiga B-vitaminer. Dessutom är det många äldre som äter mat som har tillagats i storkök och stått uppvärmd länge, vilket kan leda till att näringsämnen bryts ner. Många äldre äter även mat som värmts i mikrovågsugn, något som förstör vitamin B1.